Kunst En Leven

The Kensington hotel review: een moderne Victoriaanse klassieker

Welkom in een luxe thuis ver van huis in het hart van Londen

8.De KensingtonOp dit moment aan het lezen Bekijk alle pagina's De buitenkant van het Kensington-hotel

Als hotels mensen waren, zou The Kensington een Jane Austen-held zijn, met een traditioneel Victoriaans exterieur dat een warme en levendige kern verbergt.

Het hotel, gelegen in een rustige straat in de met musea overvolle wijk South Kensington in Londen, maakt deel uit van de The Doyle Collection-groep, waartoe ook de meer algemeen bekende eigendommen The Bloomsbury en The Marylebone van de hoofdstad behoren.

Maar hoewel het meer ingetogen is dan zijn zusterhotels, blijkt The Kensington een nieuw genot te zijn als ik incheck voor een overnachting.



De scène instellen

Bestaande uit vier 19e-eeuwse herenhuizen met gepleisterde gevels, De Kensington combineert Victoriaanse grandeur met een eigentijdse inrichting in individueel ingerichte ruimtes die hoog in luxe maar laag op formaliteit zijn. Het algehele effect is een beetje zoals een bezoek aan het Londense herenhuis van een zeer rijke vriend.

Deze eclectische mix is ​​vanaf het begin duidelijk, met een decoratieve Pashley vintage-stijl fiets geparkeerd in de met marmer bedekte ingang van het hotel.

Pashley-fiets bij de ingang van het Kensington-hotel

Het hotel heeft een vloot van op maat ontworpen Pashleys die gasten kunnen huren voor spins in de buurt en de nabijgelegen Kensington Gardens - hoewel bezoekers na het ontdekken van de andere aangeboden attracties, misschien niet bereid zijn om naar buiten te gaan.

Nadat ik ben begroet door het vriendelijke personeel in de met geurkaarsen geurende foyer, kom ik tot rust in de ruime Drawing Rooms van The Kensington, waar een reeks originele kunstwerken levendige kleuraccenten toevoegen. Gooi het hele jaar door open haarden en natuurlijk licht dat binnenstroomt vanuit de grote erkers, en het resultaat is de perfecte plek voor afternoontea of ​​algemene loungen.

De salons van het Kensington-hotel

Ga voor avondentertainment naar de met eikenhouten panelen beklede, art-deco-achtige K Bar van het hotel, die een indrukwekkend cocktailmenu en een gezellige, clubachtige sfeer heeft. Na al die vloeibare verwennerij, willen gasten misschien de grote smeedijzeren trap die naar de 150 kamers en suites van The Kensington leidt, omzeilen en in plaats daarvan de lift nemen.

Het Kensington hotel K Bar

Hoewel die cocktails verleidelijk zijn, verdienen de kamers hierboven het om gewaardeerd te worden met een helder hoofd, met opvallende hoofdeinden en behang die elk een eigen karakter geven.

Jongere kinderen kunnen een tipi hebben in de familiekamers, terwijl mijn iets oudere mederecensenten (11-jarige tweelingdochters) ervoor kiezen om hun kamp op te zetten in onze marmeren en gouden badkamer en rond te spetteren in het royale aanbod van Malin + Goetz-toiletartikelen.

Flatscreen-tv's, iPod-dockingstations en Nespresso-koffiemachines zijn ook standaard, samen met een bord met vers fruit. Zorg er wel voor dat u ruimte overlaat voor het eten en drinken dat wordt geserveerd in de restaurants van het hotel.

Uit eten

De keuken van Kensington biedt de hele dag een klein maar goed uitgevoerd menu met Britse en continentale klassiekers, variërend van Jersey Rock-oesters en tonijntartaar tot kipschnitzel en gegratineerde aubergine en mozzarella. Gasten kunnen dineren in de Drawing Room, maar omdat we gezegend zijn door de weergoden tijdens ons bezoek, kiezen mijn metgezellen en ik ervoor om uit eten te gaan in de nieuwe al fresco eetzaal van het hotel, The Veranda.

The Kensington hotel Veranda

Een pittige tomatengazpacho is mijn opvallende gerecht, terwijl mijn dessertliefhebbende dochter onder de indruk is van de fruitsorbets. Maar de grootste trekpleister op deze locatie is het kijken naar de welgestelde South Kensington-set die voorbij slentert of verwoed Instagramt aan aangrenzende tafels.

De sfeer is beslist meer ontspannen als we de volgende ochtend naar de Drawing Room gaan voor het ontbijt. Hoewel de service een beetje ontspannen is, blijkt onze keuze aan gebak, een fruitschaal en perfect gepocheerde eieren het wachten waard te zijn. En wie heeft er in dergelijke situaties eigenlijk haast?

Centraal karakter

Het Kensington ligt op slechts een steenworp afstand van bezienswaardigheden zoals het Natural History Museum, Royal Albert Hall en V&A. Maar terwijl gasten er misschien op uit moeten voor hun cultuurfixatie, kunnen ze een dosis beweging krijgen in de verrassend grote en goed uitgeruste fitnessruimte in de kelder van het hotel.

Voor degenen die liever wat vitamine D binnenkrijgen met hun cardio, heeft de conciërge toptips voor joggingroutes. Verwennerij na het sporten kan ook worden gegeven, met spabehandelingen op de kamer die beschikbaar zijn met Viva Therapies.

Maar terwijl andere doordachte details, zoals de lobby voor kleine bedrijven en de leeshoek onder de trap welkome toevoegingen zijn, onderscheidt The Kensington zich door het gevoel van thuis ver van huis.

Het is deze warme sfeer die er uiteindelijk voor zorgt dat ons al te korte bezoek net zo'n gelukkig einde heeft als elke Austen-roman.

109-113 Queen's Gate, South Kensington, Londen SW7 5LP. Kamerprijzen beginnen vanaf £ 384, met suites vanaf £ 439; doylecollection.com

Lees verder