Nieuws

Hong Kong: hoe HSBC verwikkeld raakte in de Chinese 'veiligheidswet'

Wereldwijde bank heeft een groot deel van 2020 verwikkeld in een fel debat over de soevereiniteit van het grondgebied

Man loopt voor vernielde HSBC-winkel in Hong Kong

Wereldwijde bank heeft een groot deel van 2020 verwikkeld in een fel debat over de soevereiniteit van de stadstaat

Isaac Lawrence/AFP via Getty Images

HSBC is al meer dan een eeuw een hoofdbestanddeel van het financiële landschap van Hong Kong, maar de bankgigant heeft een verzengend 2020 doorstaan ​​nadat hij verwikkeld raakte in het voortdurende debat over de Chinese veiligheidswetten.



Al meer dan twaalf maanden wordt de bank geslagen en bedreigd door de Chinese autoriteiten vanwege de wetgeving die pogingen tot afscheiding van Peking in feite verbiedt. t hij Times zegt.

En na in juni dekking te hebben gezocht om de wetten te ondersteunen, kwam HSBC opnieuw onder vuur te liggen, dit keer van Hongkongers en Britse parlementsleden, die het bedrijf ervan beschuldigden zich te laten leiden door Chinese invloed.

Een geopolitieke storm

De veiligheidswet, die eerder dit jaar werd aangenomen, werd het onderwerp van felle tegenstand nadat ze elke vorm van strafbaarstelling effectief had gecriminaliseerd pogingen van Hong Kong om zich los te maken van China . De wetgeving verbood ook wat Peking subversie noemt, gedefinieerd als het ondermijnen van de macht of het gezag van de centrale regering.

Toen een financiële brug tussen Azië en het westen HSBC in het kruisvuur kwam te zitten, met activisten die hun frustratie uitten over het standpunt van de bank door vestigingen in de stad te vernielen , meldt The Guardian.

De bank onthulde haar hand in juni, toen HSBC's Asia-Pacific-topman Peter Wong op het Chinese socialemediaplatform WeChat zei dat hij een petitie had ondertekend ter ondersteuning van de nieuwe regels van Peking. Wong zei dat de bank de wet- en regelgeving respecteert en ondersteunt die Hong Kong in staat zal stellen de economie te herstellen en weer op te bouwen en tegelijkertijd het principe van 'één land, twee systemen' te handhaven.

De verklaring leidde tot verontwaardiging van demonstranten en werd gevolgd door maandenlange stilte van HSBC.

Ondertussen behandelen veiligheidsfunctionarissen in Peking de bank ook met scepsis vanwege geruchten dat het samenwerkte met demonstranten. En vorige week, de Chinese staatskrant The Global Times meldde dat de bank waarschijnlijk zou worden opgenomen op een officiële lijst van onbetrouwbare entiteiten die Peking als een bedreiging voor de soevereiniteit van China beschouwt.

Wat betekent het voor zaken in Hong Kong?

HSBC is alom veroordeeld door mensenrechtenorganisaties in het Westen, die alarm hebben geslagen over de toenemende invloed van China op Hong Kong .

De internationale toezeggingen van HSBC worden nu op de proef gesteld, aangezien het midden in een handelsruzie tussen Washington en Peking terechtkomt, een strijd die materiële gevolgen kan hebben voor een bank die van plan is verder uit te breiden in Azië, zegt The Guardian.

Maar de hachelijke situatie van HSBC wijst op een breder probleem waarmee bedrijven die actief zijn in de voormalige kapitaalvriendelijke stad te maken hebben.

De reactie van de VS op de agressie van China, de Hong Kong Autonomy Act, machtigt sancties tegen degenen die betrokken zijn bij het ‘uitroeien van de vrijheid van Hong Kong’, evenals tegen financiële bedrijven die willens en wetens zaken met hen doen, De econoom zegt.

Nu China zijn economische en politieke kracht steeds meer aanspant, kunnen bedrijven die in het gebied proberen te opereren, vast komen te zitten tussen een rots en een harde plaats.