Nieuws

Hoeveel Britten wonen er eigenlijk in de EU?

Britse expats gaan onzekere toekomst tegemoet als de Brexit-deal van Theresa May wordt afgewezen

wd-brits_expats_eu_-_david_ramosgetty_images.jpg

Meer dan 300.000 Britten noemen Spanje hun thuis

David Ramos/Getty Images

Twee en een half jaar na het EU-referendum worden Britten die in andere EU-landen wonen, geconfronteerd met het vooruitzicht hun toekomstige rechten en juridische status te verliezen als de Brexit-deal van Theresa May deze week door parlementsleden wordt afgewezen.



De laatste officiële cijfers van het Bureau voor Nationale Statistieken suggereert dat 784.900 Britse burgers momenteel in een ander EU-land wonen, met uitzondering van Ierland, hoewel de meeste schattingen dit aantal veel hoger stellen op ongeveer 1,5 miljoen.

De uitdrukking Britten aan boord roept beelden op van gepensioneerden die van de zon genieten, maar de realiteit is veel complexer en zelfs iets van een puzzel zegt Dr. Michaela Benson op de BBC .

Bijna driekwart is 64 jaar of jonger. Degenen die voor een relatief korte periode in het buitenland wonen en werken - vaak jongere werknemers - worden ondergewaardeerd, zegt Benson, wat betekent dat het werkelijke aantal wel 2,25 miljoen zou kunnen zijn.

De onderzoeksleider voor de BrExpats-project aan Goldsmiths, University of London, zegt dat het de mogelijkheid vergroot dat we niet weten hoeveel mensen er zijn wiens leven in het buitenland zal worden beïnvloed door Brexit - of wie ze zijn.

Het terugtrekkingsakkoord van Theresa May met Brussel verleent zowel de drie miljoen EU-burgers die in het VK wonen als de Britten die op het continent wonen, een voortgezet verblijfs- en socialezekerheidsrechten, en zorgt voor vrij verkeer tijdens de geplande overgangsperiode.

Maar weinigen verwachten dat parlementsleden dinsdag door de deal stemmen als deze voor het Lagerhuis komt.

Voorspellingen over de omvang van de nederlaag van de regering die in de zondagskranten worden vermeld, variëren van 100 tot 200 stemmen. Nr. 10 heeft geprobeerd de verwachtingen over de stemming van dinsdag te managen door te beweren dat elke nederlaag met minder dan 100 stemmen als een goed resultaat zou worden beschouwd, de post op zondag schreef.

Hoewel een meerderheid van de parlementsleden fel tegen is, vergroot dit niettemin aanzienlijk de kans dat Groot-Brittannië op 29 maart zonder akkoord crasht; een nachtmerriescenario dat onmiddellijke gevolgen kan hebben voor gezondheidszorg, sociale zekerheid en pensioenen voor Britse burgers die in de EU wonen.

Voorafgaand aan de stemming in het Lagerhuis, de bewaker meldt dat sommige van de naar schatting 1,3 miljoen Britse burgers die elders in de EU wonen, bang zijn dat ze hun levensonderhoud zullen verliezen omdat ze niet langer in meer dan één land kunnen werken, of dat hun beroepskwalificaties niet langer worden erkend.

Anderen vrezen dat ze zich moeten heroriënteren en de bedrijven die ze in decennia hebben opgebouwd opnieuw zullen moeten opbouwen, of zijn bezorgd dat ze nu niet in staat zullen zijn om voor bejaarde ouders in het VK te zorgen. Emotioneel hebben velen het gevoel dat een deel van hun identiteit wordt geamputeerd, zegt de krant.

De Europese Commissie stelt dat zij de rechten van de burger voorop stelt in haar Noodactieplan voor een scenario zonder deal, maar het detailniveau in de 12 pagina's van het document is onvermijdelijk kaal vergeleken met de bijna 600 pagina's tellende terugtrekkingsovereenkomst zegtEuronieuws.

Ondanks de goede bedoelingen van alle kanten, zou een no-deal Brexit betekenen dat de burgerrechten niet langer op Europees niveau worden beschermd en in plaats daarvan worden afgehandeld door individuele landen, zegt de nieuwssite.

Volgens de Daily Express , is Italië het eerste EU-land dat Britse burgers die op zijn grondgebied wonen, belooft hun volledige rechten te behouden, zelfs in het geval van een no-deal.

Ongeveer 65.000 Britten die daar wonen, zullen het recht behouden om in het land te werken en te wonen, zelfs als de deal van May door parlementsleden wordt weggestemd.

British in Italy, de vereniging die Britten vertegenwoordigt die in het mediterrane land wonen, zei in een verklaring: onze ergste angsten zijn verdwenen.

Andere EU-landen volgden sindsdien.

Nederland heeft gezegd dat het de 45.000 Britten die daar wonen een termijn van 15 maanden wil geven om een ​​permanent verblijfsverzoek in te dienen in het geval van een no deal.

Evenzo zal de Tsjechische regering binnenkort stemmen over een wetsvoorstel dat de 8.000 Britten die in de staat wonen tot eind 2020 dezelfde rechten verleent als elke andere EU-burger.

Spanje en Frankrijk, waar respectievelijk 310.000 en 150.000 Britten wonen, zijn beide verhuisd om te garanderen dat de huidige rechten van Britse burgers na 29 maart worden verlengd, wat er ook gebeurt.

Duitsland zal Britse burgers gedurende drie maanden vrijstellen van het hebben van een verblijfstitel in het geval van een no deal.

Oostenrijk heeft aan de andere kant een harder standpunt ingenomen over de kwestie van de rechten van Britten, zegt de Express, die meldt dat de 25.000 Britse paspoorthouders die in het land wonen, te maken krijgen met het verlies van hun verblijfsvergunning in het geval van een no-deal Brexit, tenzij het land een speciaal wettelijk regime voor hen invoert - een optie die de Oostenrijkse regering nog niet heeft uitgesloten.

Sommigen van degenen die we spraken voor het BrExpats-project lijken behoorlijk optimistisch over de toekomst - in de overtuiging dat ze zich kunnen aanpassen aan de omstandigheden van Brexit, schrijft Benson.

Maar het enige waar ze allemaal op wachten, is een beetje meer zekerheid over wat het vertrek van het VK uit de EU precies voor hen betekent, voegt ze eraan toe.