Gaza

Hamas begrijpen: deels terrorisme, deels goede werken

Drie dingen die u moet weten voordat u Hamas afschrijft als slechts een gewelddadige terroristische organisatie

venetia.jpg

Hamas is een internationaal aangewezen terroristische organisatie. Bij aanvallen zijn sinds 1993 meer dan 400 Israëli's omgekomen. Alleen al tijdens Operatie Protective Edge van deze maand heeft het de verantwoordelijkheid opgeëist voor meer dan 50 zelfmoordaanslagen en meer dan 2.000 raketten afgevuurd op burgergebieden in Israël.

Het feit dat deze raketten alleen hebben gedood... twee burgers tot dusverre, tijdens het huidige conflict, is Hamas geen excuus voor de oorlogsmisdaad van het lukraak aanvallen van niet-strijders, iets wat de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN deze week opmerkte.

Hamas is verder beschuldigd van talrijke mensenrechtenschendingen binnen Gaza, met inbegrip van willekeurige detentie, buitengerechtelijke executies en marteling. Kortom, dit zijn niet de goeden - en dit is geen poging om hun misdaden te verdedigen.



Maar het terroristenlabel verhindert elke vorm van genuanceerd of dieper begrip van deze groep; het verhult de redenen waarom Hamas, afgezien van zijn gewelddadige houding, een hoofdrolspeler is geworden in het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Want het is niet alleen een terroristische organisatie, maar ook een democratisch gekozen partij, een sociale welzijnsbeweging aan de basis en een onvolmaakt alternatief voor jarenlange corruptie bij de overheid en gebrek aan vooruitgang in de richting van een Palestijnse staat.

Zonder te proberen de acties van de groep te rechtvaardigen, zijn hier drie dingen die je moet weten over Hamas en zijn groeiende invloed:

1. Veel van zijn populariteit heeft niets te maken met zijn radicalisme.

De oprichter van Hamas - een acroniem voor het Arabisch voor Islamitische Verzetsbeweging dat ook 'ijver' betekent - was sjeik Ahmed Yassin. De Raad voor Buitenlandse Betrekkingen beschrijft hem als een Palestijnse spirituele leider en activist van de Moslimbroederschap die in de jaren zestig begon met prediken en liefdadigheidswerk verrichtte in de Gazastrook en de Westelijke Jordaanoever.

Net zoals groepen van de Moslimbroederschap deden in andere landen in het Midden-Oosten, met name Egypte, won Hamas de steun van de basis door zijn welzijnswerk met verarmde, verwaarloosde mensen in plaats van door zijn gewelddadige methoden, hoewel het ongetwijfeld ook hierdoor aanhangers aantrok.

'Ondanks zijn militante reputatie', voegt de Council on Foreign Relations toe, 'is de lokale steun van Hamas in veel opzichten terug te voeren op zijn uitgebreide netwerk van sociale programma's ter plaatse, waaronder voedselbanken, scholen en medische klinieken ... Hamas besteedt een groot deel van het geschatte jaarlijkse budget van $ 70 miljoen aan een uitgebreid netwerk voor sociale diensten.'

De opkomst van de groep en het aanhoudende succes worden verder versterkt door de desillusie over Fatah, de andere grote Palestijnse partij, die algemeen als corrupt en incompetent wordt beschouwd, vooral na het mislukken van de Oslo-akkoorden van 1994 om een ​​onafhankelijke Palestijnse staat veilig te stellen.

2. De verkiezing van 2006 was geen unanieme stem voor terrorisme.

In januari 2006 werd Hamas de eerste islamitische groepering in de Arabische wereld die democratisch aan de macht kwam. Onder de naam Change and Reform won het 74 van de 132 zetels in een verkiezing die werd beoordeeld door de EU-verkiezingswaarnemingsmissie om 'indrukwekkende kiezersparticipatie te hebben in een open en eerlijk omstreden verkiezingsproces'.

De fundamentalistische groepering heeft veel meer bereikt dan iemand had voorspeld, maar dit betekent niet dat het moet worden gezien als een unanieme stem van de Palestijnen ter ondersteuning van de meer radicale standpunten van Hamas.

Hamas won 44,45 procent van de lijstzetels, waarmee het slechts één zetel meer heeft dan Fatah. Het waren de kiesdistricten die het een voorsprong op zijn rivaal gaven en iets meer dan tweederde van de beschikbare zetels veroverden met slechts 40 procent van de stemmen.

Verlaat polls toonde aan dat slechts een minderheid van de mensen - slechts negen procent - stemde op basis van de plannen van partijen, gewelddadig of vreedzaam, om het Palestijns-Israëlische conflict op te lossen.

'De twee belangrijkste kwesties voor de kiezers waren corruptie in de Palestijnse Autoriteit - die wordt gedomineerd door Fatah - en het onvermogen van de PA om de wet en orde te handhaven... Bijna tweederde had deze twee kwesties als hun hoogste prioriteiten beoordeeld, ' Khalil Shikaki, een prominente opiniepeiler en directeur van het Palestijnse Centrum voor Beleid en Survey Research, schreef in: Nieuwsweek toen.

3. De strekking van het vaak aangehaalde Handvest is nu irrelevant.

Ja, de oprichting van Hamas in 1988 Handvest belooft 'de banier van Allah over elke centimeter van Palestina te hijsen' (een verwijzing naar het historische Palestina waartoe ook het hedendaagse Israël, de Westelijke Jordaanoever en Gaza behoren).

Ja, er staat wel dat 'jihad zijn pad is en de dood ter wille van Allah de meest verheven wens is'.

Ja, er staat dat het gelooft dat 'het land van Palestina een islamitische Waqf [begiftigd bezit] is, gewijd aan toekomstige moslimgeneraties tot de Dag des Oordeels' - griezelig vergelijkbaar met de bewering van extremistische Israëli's dat de Westelijke Jordaanoever, wat zij Judea en Samaria noemen, door God aan hen is geschonken.

Ja, het verwerpt eerdere vredesakkoorden van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie. En ja, het vergelijkt Israël bij talloze gelegenheden met de nazi's en brengt naar believen Joden en Israëli's samen.

Het valt dus niet te ontkennen dat dit het oprichtingsdocument is van een fundamentalistische islamitische organisatie, geboren aan het begin van de Eerste Palestijnse Intifada (opstand) met gewelddadige bedoelingen en een duidelijk antisemitische neiging.

Maar hoewel Hamas grotendeels trouw is gebleven aan deze algemene beschrijving, zijn sommigen van mening dat het Handvest niet langer representatief is voor zijn doelstellingen en meer een historisch overblijfsel is.

Het belangrijkste was dat Hamas zijn oproep tot vernietiging van Israël liet vallen in zijn verkiezingsmanifest in 2006. Drie jaar later liet leider Khaled Meshaal zei ondubbelzinnig dat hij een Palestijnse staat zou accepteren binnen de grenzen van vóór 1967, de basis voor alle vredesonderhandelingen, een verklaring die impliciet het bestaansrecht van Israël erkent.

Hamas blijft weigeren om het bestaansrecht van Israël te erkennen als een Joodse staat omdat dit de bijna universele Palestijnse eis voor het door de VN opgelegde recht van ontheemde vluchtelingen om terug te keren naar hun oorspronkelijke huizen in Israël zou ondermijnen, iets waar Fatah zich ook aan vastklampt.