Nieuws

Een tijdlijn van homorechten in het VK

Van dood door ophanging tot het tijdperk van huwelijksgelijkheid

homohuwelijk-uk.jpg

ANDREW COWIE/AFP/Getty Images

Vijftig jaar geleden trad de Wet Seksuele Misdrijven 1967 in werking. De wet, die homoseksuele seksuele handelingen tussen instemmende mannen ouder dan 21 jaar decriminaliseerde, opende de deur voor een hele reeks juridische en sociale veranderingen die de manier waarop de Britse samenleving de relaties tussen personen van hetzelfde geslacht in de komende 50 jaar zou zien veranderen.

Hier zijn enkele van de belangrijkste data in de geschiedenis van homorechten in het VK:



1533: De Buggery Act, de allereerste wet die anale seks specifiek verbiedt, werd ondertekend in de Engelse wet. De tekst van de wet beschreef 'buggery' als een 'afschuwelijke en afschuwelijke ondeugd', waarop de doodstraf staat, ongeacht of deze wordt gepleegd met 'mens of beest'.

Walter Hungerford, 1st Baron Hungerford, was de eerste persoon die in 1540 werd geëxecuteerd onder de Buggery Act, hoewel Historisch Engeland beweert dat de aanklachten hoogstwaarschijnlijk 'politiek gemotiveerd' waren, aangezien Hungerford ook werd beschuldigd van verraad en hekserij.

1835 : James Pratt en John Smith werden de laatste mannen in Groot-Brittannië die werden geëxecuteerd voor homoseksuele handelingen. De twee arbeiders hadden een derde man ontmoet in een herberg en waren naar zijn gehuurde kamer gegaan, waar de huisbaas beweerde hen te hebben betrapt op 'bugger'. Ze werden opgehangen in de Newgate-gevangenis in Londen.

Buggery hield op een halsmisdaad te zijn in 1861, toen de Offenses Against the Person Act 1861 de straf verlaagde tot levenslange gevangenisstraf in Engeland en Wales. Schotland volgde in 1889.

1885: De Criminal Law Amendment Act 1885 werd van kracht. Het belangrijkste doel van de wet was om meisjes te beschermen tegen seksuele uitbuiting door de meerderjarigheid te verhogen tot 16 jaar, maar een andere bepaling in de wet stelde 'grove onfatsoenlijkheid' strafbaar, wat in de praktijk de bestaande wetten tegen 'buggery' uitbreidde om alle seksuele handelingen tussen mannen strafbaar te stellen.

1895: De onverstandige poging van auteur Oscar Wilde om de vader van zijn geliefde, Lord Alfred Douglas, aan te klagen omdat hij hem er publiekelijk van beschuldigde een 'sodomiet' te zijn, resulteerde in de berechting van de schrijver zelf.

Wilde werd veroordeeld wegens 'grove onfatsoenlijkheid' met Douglas onder de wet van 1885, en veroordeeld tot twee jaar dwangarbeid - de maximale straf toegestaan ​​door de wet.

Lichamelijk geruïneerd door het harde gevangenisregime en verarmd door juridische kosten, stierf Wilde in 1900, drie jaar na zijn vrijlating.

1955: Peter Wildeblood, een journalist die is veroordeeld voor buggery en veroordeeld tot 18 maanden in Wormwood Scrubs, publiceerde Against the Law, een boek waarin zijn vervolging door de wet wordt beschreven, wat hielp om het taboe-onderwerp van homoseksuele relaties te normaliseren. In hetzelfde jaar was Wildeblood de enige openlijk homoseksuele man die getuigde voor het onderzoek van Lord Wolfenden, dat uiteindelijk de decriminalisering van homoseksualiteit zou aanbevelen.

1957: De commissie Wolfenden publiceerde haar rapport, gebaseerd op drie jaar getuigenissen van politie, psychiaters en homomannen zelf.

Op één na waren alle 15 leden van de commissie, afkomstig uit de wereld van politiek, recht, geneeskunde en academische wereld, het erover eens dat homoseksuele handelingen tussen instemmende mannen ouder dan de wettelijke meerderjarigheid - destijds 21 - geen kwestie van de wet zouden moeten zijn.

1967: De Sexual Offenses Act 1967 bepaalde dat seksuele handelingen in de privésfeer tussen instemmende mannen ouder dan 21 jaar niet langer een strafbaar feit zouden zijn in Engeland en Wales, hoewel Schotland pas in 1980 en Noord-Ierland pas in 1982 volgde.

Ondanks partijoverschrijdende steun voor de wet stonden parlementsleden nauwelijks in de rij om homoseksualiteit als een legitieme oriëntatie te accepteren. 'Zelfs degenen die decriminalisering steunen, noemden homoseksualiteit 'een handicap' en 'een grote schande'', zegt de Huffington Post .

1972: In het begin van de jaren zeventig ontstonden er 'lokale en nationale organisaties voor homorechten', zegt de... Lesbisch en homoseksueel nieuwsmediaarchief . In 1972 liepen meer dan 2.000 homoseksuele mannen en vrouwen mee in de eerste Pride-parade in Londen.

1988: De toenmalige premier Margaret Thatcher voerde een amendement in op de Local Government Act 1988 die staatsscholen verbiedt om de 'aanvaardbaarheid van homoseksualiteit als een voorgewende gezinsrelatie' te onderwijzen of te promoten.

De beruchte 'Section 28' veroorzaakte wijdverbreide verontwaardiging en was de katalysator voor een enorme toename van homo-activisme, waaronder de oprichting van de LGBT-rechtengroep Stonewall UK. Artikel 28 werd in 2000 in de Schotse wetgeving ingetrokken en in 2003 uit de Engelse, Welshe en Noord-Ierse wetgeving.

2004: De Civil Partnership Act stond paren van hetzelfde geslacht toe om verbintenissen van hetzelfde geslacht aan te gaan met dezelfde rechten als gehuwde paren.

2014: De Marriage (Same Sex Couples) Act 2013, die het homohuwelijk erkende, is in Engeland en Wales van kracht geworden. Op 29 maart 2014, klokslag middernacht, zijn meerdere homoparen getrouwd, toen de wet officieel van kracht werd.

Schotland legaliseerde het homohuwelijk in december 2014. Het homohuwelijk blijft illegaal in Noord-Ierland.