Kunst En Leven

Chalet N review: zessterrenluxe met een prijskaartje van zes cijfers

Bezorgt 's werelds duurste chalet met boekingen voor het volgende skiseizoen?

Chalet nr

Als er sneeuw valt in de Alpen en er is niemand om erop te skiën, is het dan nog steeds het skiseizoen? Ondanks een paar valse starts en wat wishful thinking van de kant van de toeristenbureaus, is het huidige seizoen grotendeels op niets uitgelopen. In heel Europa zijn de liften stil, de hellingen rustig en de resorts hebben ofwel hun luiken gesloten of zijn bestemd voor kleine aantallen, voornamelijk lokale bezoekers. Maar de drukte van dit seizoen heeft, niet verwonderlijk, gezorgd voor een stormloop op het volgende, met boekingen voor de meest exclusieve chalets uitbundig.

Veel exclusiever dan Chalet N, in Oberlech, Oostenrijk, zijn ze niet. Zijn website is een discrete aangelegenheid, net als het pand zelf. Het barst van de glanzende beelden van ongerepte toppen en weelderige suites, het is het toppunt van show, don't tell. Probeer het hoe dan ook, je zult geen pop-upkalenders vinden met beschikbaarheid of brutale boek nu-knoppen. In plaats daarvan alleen een lokaal contactnummer en e-mailadres.

Het is allemaal een beetje raadselachtig en de reden is simpel: Chalet N hoeft niet om aandacht te schreeuwen of te zingen voor zijn spreekwoordelijke avondmaal. Met prijzen die beginnen bij een nette £ 250.000 per week, is het zowel 's werelds duurste skichalet en een van de meest gewilde. Reserveringen zijn goudstof.



Superieure voorzieningen en serviceniveaus

Het is hoogseizoen, pre-lockdown, wanneer ik bezoek en toch zijn de smalle wegen van Oberlech rustig. Terwijl Lech am Alberg in het algemeen een van de meest chique bestemmingen van de Oostenrijkse Alpen is, is Oberlech de meest elite enclave. Ik ben vanuit Zürich overgezet door een theaterlandschap in een van de keurig gemonogrammeerde Range Rovers van Chalet N, maar er is mij verteld dat de helihaven - op tien minuten rijden van het pand - even populair is voor degenen die bereid zijn een vlucht te nemen overdracht. In voor een cent, in voor een pond zoals ze zeggen.

Hoewel het team van Chalet N snel afstand neemt van de wollige eer, wordt het pand algemeen een zessterren genoemd. Het is een beoordeling die door geen enkele officiële instantie wordt toegekend, in plaats daarvan een afkorting voor een bestemming die ultraluxe neemt en deze versterkt met een extra fineer van, nou ja, luxe. In de praktijk betekent dat superieure voorzieningen en een serviceniveau dat wedijvert met de grootste hotels. In de compacte bioscoopzaal is zelfs de stoffering van Gucci.

Er zijn in totaal 11 suites, waaronder de grote mastersuite op de bovenste verdieping, met ruimte voor 18 volwassenen en nog eens vier kinderen. Mijn eigen schietgat is zowel groter als slimmer ontworpen dan de gemiddelde stadsflat. Het balkon kijkt uit op het Arlberg-massief, met zijn gegolfde stroken alpenbomen en in elkaar grijpende platen ongerepte sneeuw. Lech-zwembaden beneden, de schuine daken en houten gevels, het toonbeeld van een modeldorp, komen tot leven, terwijl luciferskiërs in en uit drijven, hun neon get-up zelfs vanaf de verte van het chalet zichtbaar.

Chalet nr
Filmische whodunnit

Zonder gesplitste bezettingen is Chalet N alles of niets. Als het maar matig gevuld is, zoals in mijn geval, wordt de enorme omvang van de plaats versterkt. Het is mogelijk om in totale eenzaamheid door de pluche gangen te dwalen en slechts af en toe een van de dubbelcijferige medewerkers tegen te komen die graag willen controleren of er aan geen enkele behoefte is voldaan.

Daal af naar de lagere verdiepingen en het aanbod lijkt meer op een boetiekhotel dan op een typisch privé-skiverblijf. Een uitgestrekte spa- en wellnessruimte beslaat een heel niveau, met alles van een Finse sauna en zoutgalerijstoombad tot een ijsfontein, een fitnessruimte en meerdere behandelkamers. Foutloos gesteven schoonheidsspecialisten en masseuses staan ​​klaar om te snoeien en te beuken.

Een bijou-kapsalon betekent vermoedelijk dat er geen diner voorbij hoeft te gaan zonder een slick doen. Er is dus weinig excuus om je niet te verkleden - de combinatie van zwarte stropdas, afgelegen locatie en elegant chalet is een filmische whodunnit die wacht om te gebeuren.

Chalet nr
Ultiem visitekaartje

In de keuken zijn er knipogen naar lekker eten, maar het belichaamt in wezen het soort zielverwarmend comfortvoedsel dat men nodig heeft, aangezien grote klompen wit buiten de ramen vallen en wortelachtige strengen rijp door de spiegelende, kogelvrije ramen kruipen - de laatste zeker de ultieme Bond-achtige aanrakingen.

Naast een grote eetkamer met uitzicht op de hellingen, is er een knusse, knusse houten lambrisering met een open haard. Alpine klassiekers zoals Wiener schnitzel en de zalvende germknödel (een met jam gevulde gistdeegknoedel ingezeept in gesmolten boter) doen weinig voor de slagaders, maar zijn niet te missen. Onnodig te zeggen dat chef-kok Kevin Micheli geen doorsnee keukenhand is, maar een ster van Bocuse d'Or. Bij het vertrek krijg ik een kopie van zijn handbagage-testtafelblad overhandigd, het ultieme visitekaartje.

Benedendeks is er een wijnkelder met een capaciteit van amper 1.000 flessen - veel zeldzame, één zo groot als een slechts vaag ondervoede peuter. Proeverijen kunnen worden geregeld en, naast enkele van de meer extravagante jaargangen, is het een geweldige kans om enkele van de beste lokale variëteiten van Oostenrijk te ontdekken. Boven zijn de goed gevulde bar en lounge een meer informele après-ski-plek, met brandend vuur en diepe, gapende banken.

Chalet nr
RiRi, racers en royals

Misschien is het juweel in de kroon van Chalet N echter de skiruimte, waar elke gast zijn eigen verwarmde locker heeft en van waaruit een lift vroege vogels rechtstreeks naar de grond en de piste brengt. Voor een woning die er prat op gaat privacy te bieden, is er misschien geen beter of meer stijlvol ingericht voorbeeld van ski-in, ski-out.

Natuurlijk zou het team van het chalet zich nooit inlaten met zoiets vulgairs als naamsvermelding, maar aangezien mijn eigen verblijf ten einde loopt en de prijzen zijn wat ze zijn, ben ik benieuwd: wie verblijft er in een huis als dit? Er gaan geruchten dat Rihanna, Tina Turner en megasterren van de Formule 1 zijn langsgekomen; sommigen zeggen Europese royalty.

Hoe dan ook, het is een ijle ervaring en een paar dagen later wordt het een al te verleidelijk nieuw normaal. Terwijl ik de bergwegen doorkruis op de terugweg naar Zürich, vraag ik me af of ik niet beter de helikopter had kunnen nemen.

Verblijf in Chalet N vanaf £ 250.000 per week. Zien chalet-n.com of bel +43 5583 37900.